La "pierre de soleil" des Vikings n'est pas une simple légende

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La "pierre de soleil" des Vikings n'est pas une simple légende

Message par Virginie le Mer 2 Nov 2011 - 20:16

La "pierre de soleil" des Vikings n'est pas une simple légende

HISTOIRE. La fabuleuse "pierre de soleil" qui aurait permis, selon les sagas scandinaves, aux navigateurs vikings de s'orienter même par temps couvert n'est pas une simple légende, assurent des chercheurs qui démontrent son efficacité dans une étude.


A bord de leurs drakkars, les Vikings auraient été guidés par un cristal d'origine islandaise (photo d'illustration)

On sait que les Vikings ont parcouru des milliers de kilomètres en direction de l'Islande et du Groënland, découvrant sans doute l'Amérique du Nord vers l'an 1000, bien avant Christophe Colomb. Mais leur capacité à naviguer sans boussole sur d'aussi longues distances, et dans des conditions très défavorables (nuit polaire, neige, etc.), reste encore un mystère. Outre leurs excellentes connaissances astronomiques et maritimes, ils auraient utilisé des "pierre de soleil", regardant au travers pour détecter la position exacte de l'astre invisible à l'oeil nu et en déduire ainsi le cap de leur navire. Les légendes qui les mentionnent ne donnent toutefois aucune indication quant à la nature de ces pierres fabuleuses, dont aucune n'a jamais été formellement identifiée dans les vestiges archéologiques.

Un cristal de calcite

Selon Guy Ropars, chercheur au Laboratoire de physique des lasers de l'Université de Rennes-1, cette "pierre de soleil" ne serait autre qu'un "spath d'Islande", un cristal de calcite transparent relativement courant en Scandinavie et qui est encore actuellement utilisé dans certains instruments optiques. Ce cristal a en effet la propriété de "dépolariser" la lumière du Soleil, c'est-à-dire de la filtrer différemment selon la façon dont on oriente la pierre. Concrètement, si on regarde la lumière au travers du cristal, il produit deux "faisceaux" différents, l'un "ordinaire" et l'autre "dépolarisé". "Lorsque l'on tourne le cristal sur lui-même pour obtenir une position, si les intensités des deux images sont strictement égales, alors le cristal donne directement la direction du soleil", assurent à l'AFP Guy Ropars et son collègue Albert Le Floch.

Les rayons du Soleil qui nous parviennent sont en effet partiellement "polarisés", c'est-à-dire orientés dans un sens précis. "Lorsqu'on regarde le ciel au zénith, la lumière du soleil, qui au départ est non polarisée, tombe sur les molécules de l'atmosphère. Ces molécules se comportent comme de petits réémetteurs qui ne ramènent dans notre oeil que la vibration horizontale, perpendiculaire à la direction du soleil", expliquent les physiciens bretons. A l'aide de calculs théoriques très poussés confortés par une longue batterie de tests effectués avec leurs collègues canadiens et américains, ils en concluent que "la direction du Soleil peut être facilement déterminée, grâce à une simple observation fondée sur la différenciation entre les deux images" produites par le spath d'Islande.

Une précision de quelques degrés

"Une précision de quelques degrés peut être atteinte, même dans des conditions de luminosité crépusculaires", souligne l'étude, publiée ce mercredi dans la revue scientifique britannique Proceedings of the Royal Society A. Même sans avoir aucune connaissance scientifique sur la polarisation, les Vikings ont donc facilement pu observer les propriétés de ce cristal et s'en servir pour trouver le Soleil à coup sûr. Un cristal de calcite a été récemment trouvé à bord d'une épave britannique du XVIe siècle découverte au large de l'île anglo-normande d'Aurigny (Anderley en anglais). Une bizarrerie inutile étant donné que la boussole était connue des navigateurs européens depuis le XIIIe siècle. "Nous avons vérifié à Aurigny qu'un seul des canons remontés de l'épave peut, à cause de sa masse métallique, perturber l'orientation du compas magnétique de 90 degrés. Ainsi, pour éviter toute erreur de navigation lorsque le Soleil est caché, le recours à un compas optique pouvait être crucial même à cette époque", relève l'étude.

Laurent Banguet (AFP)

:arrow: Paris Normandie
Publié le mercredi 02 novembre 2011

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Re: La "pierre de soleil" des Vikings n'est pas une simple légende

Message par Steinn le Mer 28 Déc 2011 - 18:14


Le secret de navigation des Vikings enfin percé

Les Vikings ont navigué jusqu’au Canada sans boussole, mais grâce à une "pierre magique" dont on vient de percer le mystère... Notre chroniqueur Histoire, Charles-Henry Groult nous oriente.

Des scientifiques viennent de découvrir le secret du fabuleux sens de l’orientation dont faisaient preuve les Vikings au cours de leurs expéditions maritimes.
Navigateurs hors pairs, les Vikings ont parcouru des milliers de kilomètres en mer, en mer du Nord, en Atlantique et en Méditerranée. Dépourvus de boussole et de sextant, comment pouvaient-ils naviguer dans des conditions difficiles ? Une légende viking parlait d’une « pierre de soleil » lumineuse qui, quand on la dirigeait vers le ciel, révélait la position du soleil, même par temps nuageux. Cela semblait magique, jusqu’à ce que deux physiciens de l’université de Rennes 1 mesurent les propriétés de la lumière solaire et découvrent que certains cristaux polarisés (fonctionnant comme la « pierre de soleil ») auraient pu aider les anciens navigateurs à traverser l’Atlantique nord.
Ces cristaux de roche particuliers sont capables de repérer le soleil quelles que soient les conditions météorologiques, malgré la brume, le brouillard ou la pluie. Très nombreux en Scandinavie, ces cristaux de calcite transparents sont appelé Spalth d’Islande. Ils ont pour particularité de détecter les rayons solaires qui se dispersent en passant à travers l’atmosphère terrestre. À l’instar des verres polarisés de certaines lunettes de soleil, les pierres agissent comme un filtre. C’est sur le même principe que certains insectes comme les abeilles s’orientent par temps couvert.
En fait, la lumière ne peut briller à travers le cristal que s’il est orienté dans une direction particulière. Le cristal permet donc d'indiquer la position du soleil dans le ciel, avec une précision de quelques degrés. Grâce à leur expérience de navigateurs, les Vikings ont sans doute été rapidement capables de se servir de ces propriétés pour guider leurs fameux bateaux-dragons. De toute façon, ils n’avaient pas beaucoup d’autres instruments à leur disposition. La boussole n’a été inventée qu’au XIIIe siècle, et même si les Vikings en avaient fabriquée une, ils n’auraient pas pu s’en servir à cause de leur proximité avec le pôle magnétique...

Publié par F.O le 28/12/2011 à 14h00

Source :arrow: Lamanchelibre.fr
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Re: La "pierre de soleil" des Vikings n'est pas une simple légende

Message par Guigui le Mer 28 Déc 2011 - 18:23

Très intéressant et surprenant ! Les vikings étaient loin d'être des barbares à l'intelligence limitée ... (comme ils peuvent parfois être caricaturés ! )
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Re: La "pierre de soleil" des Vikings n'est pas une simple légende

Message par Lorraine le Mer 28 Déc 2011 - 18:36

Très intéressant!
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